L'île de Shamian, le plus beau quartier de la ville

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L'île de Shamian, le plus beau quartier de la ville

Au cœur de la ville moderne, cet îlot de verdure rassemble les dernières demeures coloniales intactes de Canton.

Sur la rivière des Perles, ce n'est pas une île mais un banc de sable rattaché à la ville par plusieurs ponts. Pendant près d'un siècle, Shamian a été à la fois française et anglaise. En 1859, elle est cédée à ces deux pays par le traité de Tianjin.

Les Français ont un cinquième de la concession, les Anglais le reste. Shamian redevient chinoise en 1949 mais conservera toujours une forte empreinte coloniale. Sa visite est une totale rupture avec la ville moderne bruyante et agitée. Avec ses rues bordées de banians et de camphriers, elle a même un je ne sais quoi de provincial. Les maisons de style victorien ou Second Empire ont été restaurées et ont retrouvé leurs couleurs pastel d'origine. Comme dans le vieux Canton, on pratique ici immuablement le tai chi et le qi gong. Si vous êtes protestant, vous assisterez à l'office de la Christ Church Shamian. Si vous êtes catholique, à ce lui de Notre-Dame de Lourdes.